PHIL SHOENFELT "Cassandra Lied"
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Der britische Sänger/Gitarrist/Songwriter/Produzent Phil Shoenfelt, der heute in Prag lebt, gründete 1981 in New York die Post-Punk-Band Khmer Rouge, die regelmäßig im legendären CBGBs auftrat, sowie als Tour-Support spielte - in den USA für Künstler und Bands wie The Clash, Alan Vega, Nico, Billy Idol und The Gun Club, und in England Mitte der 1980er für The Fall. Phils Solo-Debut wurde von Tony Cohen produziert und von Mark E. Smith auf Cog Sinister veröffentlicht, Supports für Nick Cave & The Bad Seeds und Crime & The City Solution folgten Anfang der 1990er Jahre. 1996 gründete er Phil Shoenfelt & Southern Cross (Prag), sowie die Band Fatal Shore und später Dim Locator (beide mit Homebase Berlin). Bis heute hat er mehr als 30 CDs/LPs/EPs/Singles veröffentlicht, ist ebenfalls auf vielen Compilations von Indie-Labels (UK/DE/USA/CZ/E/GR) zu finden und ist Autor der Noir-Romane Junkie Love und Stripped.

 

Phils neues Soloalbum Cassandra Lied wurde zwischen August 2018 und November 2019 in Prag aufgenommen. An diesem Projekt beteiligten sich mehrere namhafte Musiker, darunter Co-Produzent und Bandkollege Chris Hughes (Drummer bei These Immortal Souls, Mick Harvey, Hugo Race, Alexander Hacke) und Lapsteel-Gitarrist Kristof Hahn von Swans.

 

Cassandra Lied ist eine einschneidende Abkehr von Phils früheren Werken und hat eine lyrische Tiefe, die mit der von Rockpoeten wie Leonard Cohen, Lou Reed, Patti Smith und Nick Cave vergleichbar ist. Dabei steht die Musik selbst dem vielschichtigen und atmosphärischen Ansatz von Künstlern wie Brian Eno, David Bowie und Tony Visconti näher als dem der traditionellen Rockmusik. Weitere Einflüsse auf diesem Album sind Post-Punk-Bands wie Joy Division aber auch Krautrock-Bands wie Neu und La Düsseldorf.

 

Worin sich das Album von aktuellen Rock-Veröffentlichungen unterscheidet ist die große Bandbreite; so finden sich Einflüsse von 1950er Rockabilly, Folk Rock, Punk und Psychedelia, Post-Punk, Indie und Progressive-Electronic wieder. Bemerkenswert hierbei ist, daß die Einbeziehung so vieler unterschiedlicher Bezugspunkte sich nicht befangen oder kalkuliert anfühlt. Zusammengehalten durch die reine Stärke der Musik bleibt der Dreh- und Angelpunkt immer bestehen (Schlüsselfaktoren wie Integrität und Instinkt spielen hier eine große Rolle). Das Album läßt sich keinem bestimmten Stil oder einer Musikrichtung unterordnen und wechselt ständig den Gang auf einem überwältigenden musikalischen Trip.

 

Auch thematisch läßt sich das Album nicht eindeutig zuordnen. Mit mehrdeutigen Texten, weit entfernt vom Standard-Pop, wird hier nichts endgültig festgelegt oder öffentlich beurteilt; auch ein Song wie "Just A Man" kann in vielerlei Hinsichten - von "Also sprach Zarathustra" und dem Tibetanischen Totenbuch bis hin zu #MeToo und Black Mirror - interpretiert werden. Selbst der Titel "Cassandra Lied" steckt voller Doppeldeutigkeit und läßt Raum für eine Vielzahl von Interpretationen. Ergänzt wird das Album durch das High-End-Design von Friedel Muders (Fuego).

 

Cassandra Lied - die Tour de Force eines Künstlers, der seit über fünfzig Jahren Musik macht.

 

Phil Shoenfelt: British singer/guitarist/songwriter/producer, lives in Prague, formed post-punk band Khmer Rouge in New York in 1981, played regularly at CBGBs, toured east coast USA as support for The Clash, Alan Vega, Nico, Billy Idol, The Gun Club, toured UK as support for The Fall in the mid 1980s, first solo record produced by Tony Cohen and released by Mark E. Smith on Cog Sinister, supported Nick Cave & The Bad Seeds and Crime & The City Solution on UK tours in the early 1990s, formed Phil Shoenfelt & Southern Cross in Prague in 1996, founded Fatal Shore and Dim Locator in Berlin, has had more than thirty CDs, LPs, EPs, singles, compilations released on independent labels in the UK, Germany, USA, Czech Republic, Spain and Greece, is the author of cult noir novels Junkie Love and Stripped.

 

Phil´s new solo album Cassandra Lied was recorded in Prague between August 2018 and November 2019. He was joined in this endeavour by several notable musicians, including co-producer and band-mate Chris Hughes (drummer with These Immortal Souls, Mick Harvey, Hugo Race, Alexander Hacke), and lapsteel guitarist Kristof Hahn of Swans.

 

A radical departure from Phil´s previous work, Cassandra Lied has a lyrical depth which is comparable to the work of rock poets such as Leonard Cohen, Lou Reed, Patti Smith and Nick Cave. The music itself is closer to the layered, atmospheric approach of artists like Brian Eno, David Bowie and Tony Visconti than it is to traditional rock dynamics. Other influences on this album are post-punk bands such as Joy Division and Krautrock bands Neu and La Dusseldorf.

 

One of the things that distinguishes Cassandra Lied from most contemporary rock releases is its wide spectrum approach. Phil has managed to integrate influences that range from 1950s rockabilly, though folk rock, punk and psychedelia, to post-punk, indie and progressive-electronic. What is remarkable is that the inclusion of so many reference points never feels self-conscious or calculated. The centre always holds, kept together by sheer force of musical personality. Integrity and instinct are key factors here. And again, unlike most contemporary releases, the musical style and direction of Cassandra Lied cannot be pigeon-holed. The album is constantly shifting gears on a mind-blowing musical trip.

 

It is also difficult to pin down thematically. The ambiguity of the lyrics is challenging, a very long way from standard pop fare. Nothing definitive is ever stated, nothing is overtly criticized; yet the lyrics of a song like “Just A Man“ could be interpreted in the light of everything from Thus Spake Zarathustra and the Tibetan Book Of The Dead to #MeToo and Black Mirror. Even the title “Cassandra Lied” is full of ambiguity, open to a variety of interpretations.

 

Complemented by high-end design by Friedel Muders of Fuego, this album is a tour de force from an artist who has been making music for over fifty years.

 

Tracklisting:

01 Ghost Song

02 I hate myself today

03 Shadowland

04 Just a Man

05 Resurrection Day

06 Fly Away

07 Complicated

08 Cathy says

09 Psycho

10 Ionian Dream

11 Kingdom Come

12 The brighter Side of Darkness

13 When did the Feeling die

14 Queen of Emptiness

15 The Man who sold the World